【ATL―成人T細胞白血病―制圧へ】感染 つかめぬ実態 ATL「発祥の地」アフリカ 「世界で1000万―2000万人」説も

【ATL―成人T細胞白血病―制圧へ】感染 つかめぬ実態 ATL「発祥の地」アフリカ 「世界で1000万―2000万人」説も

研究先導 日本に期待
血液のがん、成人T細胞白血病(ATL)を引き起こし、日本だけでも毎年千人の命を奪っているウイルス「HTLV1」は、はるか昔のアフリカで生まれたとされる。狩猟民がサルを捕ったり食べたりすることで、サルのウイルスが種(しゅ)の壁を越えてヒトに感染するウイルスになった、と考えられているためだ。そのアフリカから始まった人類の「壮大な旅」によって世界各地、日本列島にも感染者が存在している。ではアフリカの地では、どれくらいの感染者が苦しんでいるのか。

 訪ねたのは、ケニアの首都ナイロビにあるケニア中央医学研究所。1979年の設立時から、日本政府や国際協力機構(JICA)が長年支援してきた、アフリカ有数の感染症研究機関だ。

 ソロモン・ポケ所長代理に冒頭の問いを尋ねようとすると「私は細胞学が専門で、ここではHIV(エイズウイルス)を研究している」と言う。「HTLV1」とノートに書き、HIVと同じレトロウイルスで血液のがんを引き起こす、と付け加えると「ケニアには白血病の研究者はいません」と返ってきた。

 実はケニアをはじめ東アフリカには、HTLV1の感染者はいないとされている。逆に多いとされているのはナイジェリア、ガボン、ガーナなどの西アフリカ。アフリカ大陸以外では、カリブ海沿岸や南米諸国だ。

 その根拠は、どの地域にどれくらい感染者がいるか、世界中の研究者が、住民や医療者の協力を得て限られたデータを調べ、積み上げた結果だ。HTLV1というウイルスを日沼頼夫・熊本大名誉教授が発見して、今年で30年。感染者数は分からないが、その濃淡を示す世界の概況は明らかになってきた。

 ■広がり再点検を

 日本には108万人の感染者がいると推計されるが、これは輸血による感染を防ぐため、86年から献血に対し全国で検査が行われているためだ。このデータを基に感染者を推計できる。一方、ほとんどの国はHTLV1の検査をしていない。

 「世界の感染者数は1千万人から2千万人」という通説はある。しかし昨年、英国の研究者たちは「25年前の計算であり、もはや世界の疫学を反映していない」とする論文を発表。「世界の感染の広がりを再点検する新しい研究が必要だ」と指摘した。

 ■58カ国から研修

 ATLを発症した患者の実態も、途上国ではつかみようがない。ケニアで最も患者数が多い疾患は、マラリア。先進国では制圧した感染症がなお流行している。同政府によると平均寿命は男性が54歳、女性が59歳(2006年)。他方、ATLは感染から発症までの潜伏期間が長く、発症率も高くない。医療にかかわることができるとも限らない。

 それでも熊本市にある国立病院機構・熊本医療センターは、88年から途上国の医療者を対象に、JICAから委託を受けて、ATLとエイズの診断、検査、治療の研修を実施している。

 JICAによると、資料がある98年以降だけで参加者は58カ国の136人。血液内科医である同センターの河野文夫副院長は「ATLを世界中に知らせたいと始めた。アフリカの医療者はほとんど患者を診たことがないが、存在を知ってもらうため毎年毎年繰り返し紹介している」と語る。

 2007年に参加したケニアのエドナ・カマウ医師(30)は「これまでは見逃していただけかもしれない。知識があるのとないのとでは対応が違ってくる」と意義を語る。

 ケニア中央医学研究所のソロモン所長代理も「ケニアでもがんなど新しい病気が増えている」とし「JICAの支援を得て研究したい」と強調するのを忘れなかった。

=2010/06/14付 西日本新聞朝刊=

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ファクス=092(711)6246

メール=syakai@nishinippon.co.jp

◆ATL患者や家族からの相談は

NPO法人「日本からHTLVウイルスをなくす会」=http://www.minc.ne.jp/~nakusukai/index.html

NPO法人はむるの会=http://htlv1toukyou.kuronowish.com/

◆ATLのことを詳しく知りたい時は

JSPFAD(HTLV1感染者疫学共同研究班)=http://www.htlv1.org/

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